Por que as pessoas estão demorando mais para comprar celulares novos?

Faltam menos de quinze dias para o lançamento do novo iPhone , mas os compradores do lado de fora da flagship store da Apple em Londres não expressam entusiasmo com a ideia de fazer fila para isso.

Um refrão comum entre os proprietários de telefones fora da loja é apontar para o aparelho e declarar: “Provavelmente vou esperar até que ele quebre”. O novo iPhone faz sua estreia em 12 de setembro e há rumores de ter vários novos recursos para uma Dispositivo da Apple, incluindo acabar com o botão home na frente do aparelho, mas há uma percepção entre os proprietários de telefones móveis que o ritmo da evolução tecnológica diminuiu.

A substituição de celulares caiu no Reino Unido desde 2013, quando os consumidores compraram um novo a cada 20 meses. De acordo com o varejista Dixons Carphone, as pessoas agora compram um aparelho novo a cada 29 meses .

Em uma filial da Carphone Warehouse, havia pouca urgência para uma atualização. Tinu Thomas, 29 anos, disse que possuía um telefone da Motorola há quase quatro anos e provavelmente o manteria por mais um ano. “Eu gostaria de dizer que sou uma aberração de gadget”, disse ele. “Adoro tecnologia, mas não vejo valor na atualização. Eu uso meu telefone para o Facebook, WhatsApp e chamadas de voz e ainda sou capaz de fazer tudo isso com meu telefone de quase quatro anos ”.

A Apple, e até seus rivais, esperam que o mais recente iPhone dê início a um mercado de celulares mais lento. Os anos selvagens do mercado de smartphones passaram; Os dias de crescimento anual de 50% das vendas, observados entre 2009 e 2013, deram lugar a um lento crescimento de 2,5% em 2016, e serão apenas 1,7% este ano, de acordo com uma nova previsão da empresa de pesquisa IDC .

As razões para comprar um smartphone podem ser divididas em dois campos. No primeiro caso, os consumidores são persuadidos a comprar novos aparelhos por meio de anúncios que enaltecem a câmera do celular, a impermeabilização, o tamanho da tela, o software ou a duração prometida da bateria. Caso contrário, os telefones são comprados por motivos mais prosaicos: o antigo ficava travando; a bateria continuava morrendo; ou aquele crack na tela finalmente se tornou muito chato.

O problema para os fabricantes mundiais de smartphones é que o segundo conjunto de razões se tornou muito mais atraente do que o primeiro. As pessoas estão esperando mais tempo antes de atualizar – e os fabricantes de celulares estão ficando ansiosos.

Mesmo o muito aguardado lançamento do próximo iPhone, da Apple, não deve acender o mundo dos dispositivos móveis, embora possa encorajar muitos usuários da Apple a atualizar preços mais altos do que nunca.

“As pessoas têm um telefone – elas entendem o que precisam e para que o usam”, diz Francisco Jeronimo, diretor de pesquisa da consultoria de tecnologia IDC. “Eles não estão correndo para as lojas. Quando as pessoas substituem o telefone, elas comparam os recursos e escolhem o que é importante.

“A partir de nossa pesquisa, parece que até as pessoas conseguirem 5G [a próxima geração de conectividade móvel super rápida, não esperada antes de 2020], não haverá nada que os faça sair para atualizar.”

Embora o mercado global de smartphones seja maior do que nunca e esteja em quase 1,5 bilhão de aparelhos, muitos mercados desenvolvidos estão em retração, com vendas encolhendo ano a ano. Os EUA, a China, o Japão e o Reino Unido – quatro dos maiores mercados do mundo – viram desacelerações ou crescimento estável no ano passado.

O mercado estático poderia espremer alguns fabricantes de celulares menores. Os pioneiros já estão murchando: o BlackBerry antes dominante parou de fabricar telefones; HTC, fabricante do primeiro aparelho Android, pode estar à venda ; e a divisão móvel da LG, da Coréia do Sul, perdeu US $ 1,8 bilhão em oito trimestres sem lucro. Sony faz um lucro, mas só depois de recuar quase inteiramente para o Japão, o seu mercado doméstico.

Enquanto isso, a Huawei e a BBK Electronics, que possuem as marcas de telefonia OPPO, Vivo e OnePlus, se tornaram silenciosamente as terceira e quarta maiores fabricantes de celulares do mundo . Eles podem ser lucrativos, mas não publicam números. “Muitas pessoas estão impulsionando os aparelhos em volume, mas pressionar volumes lucrativos é difícil”, diz Ben Wood, analista da consultoria CCS Insight. A sobrevivência dos fabricantes de telefones agora depende de manter os clientes fiéis e de atraí-los a comprar modelos mais lucrativos e de preço mais alto.

Então o que aconteceu? Analistas dizem que as empresas de telefonia móvel usaram todos os truques tecnológicos que tinham – câmeras, telas sensíveis ao toque – e agora todas as melhorias parecem incrementais, mesmo que tenham sido necessários anos de pesquisa meticulosa. “Há um único design dominante que remonta a janeiro de 2007 [a primeira tela touchscreen do primeiro iPhone] e, 10 anos depois, todos estão interagindo com a mesma aparência”, diz Wood, da CCS.

Nesses 10 anos, apenas um recurso realmente impulsionou as atualizações, afirma Carolina Milanesi, do grupo de pesquisa norte-americano Creative Strategies. “As telas maiores têm sido o maior impulsionador de vendas e a rotatividade [troca entre o iPhone e outras marcas]. A corrida de megapixels ajudou por um tempo, e agora as câmeras duplas [telefones com duas lentes, que melhoram o foco] estão fazendo o mesmo. Eu acho que o resto dos recursos – impermeabilização e assim por diante – não importam tanto. ”

Alguma coisa pode atrair nossa atenção o suficiente para impulsionar as atualizações? Jeronimo, da IDC, sugere que a realidade aumentada , que cobre imagens e dados enquanto você visualiza a cena através de sua tela, pode ajudar: ela chegará aos iPhones em um lançamento de software este mês e o Google acaba de lançar um software semelhante para telefones Android topo de linha. “Isso abrirá um mundo completamente novo de experiência”, diz ele. “Será como mover o teclado para a tela sensível ao toque”.

De volta à loja da Apple na Regent Street, em Londres, Olivia Winter, 24 anos, não está convencida. “Não estou interessado em obter um telefone atualizado. Eu preciso de um telefone para fazer chamadas, textos e fotos, mas eu não estaria exclamando ‘oh meu deus’ se eu visse alguém com um iPhone 4. ”

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